Con la introducción del Atari Pong Arcade en 1972 dio inicio no solo a una leyenda, sino a toda una nueva industria que cambiaría la historia del mundo para siempre. No solo se crearon palabras icónicas (Atari y Pong) sino todo una revolución de desarrollo muy acelerado y jamás visto hasta ese momento de una compañía en los Estados Unidos. Fue con una inversión de 500 dólares que Atari se fundo, acá compartimos algunos detalles históricos de aquellos preciados momentos.

El fundador de Atari fue Nolan Bushnell, sin duda uno de los hombres más listos que jamás a caminado en la faz de la tierra, según opinan muchos.

Nolan Busnell en la Oficina
Nolan Busnell en la Oficina

Bushnell fundo Atari en 1972 en compañía de Ted Dabney con una inversion de 250 dolares cada por cada uno de ellos. Duraron como socios solamente un par de años. Ambos se convirtieron en millonarios.

Syzygy era el nombre que pensaban dar a la compañía según una pequeña investigación que hicieron en el diccionario asociándolo con asuntos astronómicos, era algo así según el diccionario, como la unión de dos grandes cuerpos pesados. Pero desertaron de la idea al enterarse de que una compañía ya utilizaba este nombre, según recuerda Bushnell eran un tipo de comunidad hippie se hacían llamar Syzygy. Ese fue el momento en que el famoso nombre Atari nació.

Atari GIF Animado

Al Alcorn
El segundo empleado de Atari fue fue el joven ingeniero Al Alcorn. El participo de la cuna de la revolucion de la industria de los Video Juegos, y muy en el fondo no fue planeado de esa manera. Por el contrario, Bushnell le pidio al joven Alcorn que desarrollara un juego muy sencillo, algo con una bola dos raquetas y un marcador. Para motivar a Alcorn, Bushnell le dijo que el ya habia hecho un contrato por el juego con General Electric. En la realidad Bushnell consideraba el proyecto como un ejercicio para Alcorn y estaba convencido que nunca utilizaría el resultado final del trabajo del joven ingeniero.

Prototipo
Pero Alcorn trabajo muy seriamente. En algo mas de una semana el tenia terminada la primera versión de su proyecto. Después de eso se dedico a dar detalles al prototipo. Al final trabajo tres meses para finalizar con un prototipo totalmente funcional, que se veia por dentro como una central telefónica totalmente llena de cableado.

Negociaciones inteligentes
Bushnell se dio cuenta mas y mas del potencial comercial y de las posibilidades del PONG. El problema era realmente que el se lo había comentado para ese momento a dos compañías, que eran Midway y Bally, entusiasmándolos con historias durante el diseño. Bushnell decidió que Atari produciría por si misma PONG, y hacer con esto que Bally y Midway lucharan entre ellas.

Ruta Pinball
Bushnell primero probo PONG en la llamada Ruta Pinball. En esas rutas la compa ñía daba mantenimiento a maquinas de juegos en bares y establecimientos similares. Con esto lograron flujo de dinero constante que antes de hacer esto no contaban para nada con ello, ni con nada mas.

Andy Capp’s Tavern
La versión de prueba de PONG fue puesta en un bar llamado La Taverna Andy Capp en Sunnyvale, California (conocido también como Silicon Valley). Según la leyenda que se cuenta hoy dia en Atari, el primer dia que funciono la maquina, recibieron una llamada del enojado Administrador del la taberna diciendo que el la maquina se había roto. Alcorn esperaba una llamada diferente, pues al parecer los problemas que esperaban eran que los chips dieran de silicón se quemaran, pues en esos días era un problema muy frecuente, y mas con el hecho de que el ritmo de un bar era muy pesado. Sin Embargo según la historia la llamada fue por el hecho de que la caja de monedas estaba totalmente rebalsada.

Andy Capp’s Tavern
Andy Capp’s Tavern

Es como toda historia, mas aun siendo esta compañía, dudoso lo que en realidad paso, pues otros cuentan que la llamada se dio dos semanas después de haber iniciado operaciones la maquina en el bar, y el que el Administrador de una manera muy politica o formal, pidió que si era posible que Atari viniera a reparar la máquina.

Atari Pong Fotografia Primera Version
Atari Pong Fotografia Primera Version

El gran golpe
Como es bien sabido el PONG en arcada fue un rotundo exito. Alorn menciono PONG en formato de tragamonedas fue un acierto desde el punto de vista comercial. Fue el éxito más grande hasta ese momento visto. Su siguiente encargo fue rotundamente simple: permite que la bola perdida logre el puntaje mas alto.

Marijuana
Antes de que la versión casera de PONG apareciera a la venta, Atari fabrico varios mas de sus legendarios tragamonedas, Por mencionar alguno Space Race. En el inicio la fabricación de Arcadas (así llamadas a partir de este punto), vino acompañada de muchos problemas. Para la línea de ensamblaje Atari contrato a muchos jóvenes, que para ese entonces eran consumidores de Marijuana. Lógicamente al consumir esta hierva en la fabrica corrían el riesgo de ser despedidos, pero el olor era muy peculiar. Como nota final de este párrafo: Muchas maquinas no llegaron a salir de la fabrica por no pasar los test de calidad.

Atari Pong Logo
Atari Pong Logo