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La Sega Mega Drive es una consola de videojuegos de 16 bits producida por SEGA que fue comercializada en Estados Unidos (EE.UU) y otros países de América como Sega Genesis.
La primera versión de la Mega Drive vio la luz en Japón en octubre 1988. Fue la sucesora de la Sega Master System y la primera videoconsola de 16 bit reales.

Historia

Aunque la Sega Master System fue un éxito de ventas en América del Sur y Europa, no logró despertar el interés de los mercados de Japón y EE.UU, que a mediados de los 80 están dominados por Nintendo con el 92% y 95% del mercado, respectivamente. Para conseguir un drástico incremento de ventas, Sega desarrolla una nueva máquina que sea al menos tan poderosa como el mejor hardware del mercado: los ordenadores de 16 bits Commodore Amiga y Atari ST.

Puesto que los juegos arcade System 16 de Sega son en ese momento muy populares, Hayao Nakayama (CEO de Sega), decide que la nueva consola sea también de 16 bits. El proceso de diseño final acaba aportando 3 nuevas placas arcade: Mega-Tech, Mega Play, y System C. Los juegos de recreativa desarrollados para esas placas pueden ser portados de forma fácil y rápida a la nueva consola.

La Sega Mega Drive fue lanzada en Japón en 1988. En 1989 SEGA no logra reservar los derechos legales del nombre en EE.UU. Por esa causa se conoce como Sega Genesis en el resto de América, excepto Brasil.

La consola se lanzó en Europa y el resto del mundo en 1990 bajo el nombre original.

Gracias a lanzamientos clave como Sonic the Hedgehog y a un amplio catálogo de juegos deportivos, la consola fue muy bien recibida por el público estadounidense, donde fue líder del mercado entre 1991 y 1994, compitiendo directamente con la TurboGrafx 16 de NEC Corporation, y sobre todo con la Super Nintendo.

Posteriormente, y debido a la inminente evolución tecnológica, Sega quiso hacer expansiones de la consola, para que así tanto Sega como los estudios third-party pudieran hacer mejores juegos sin tantas limitaciones técnicas. En ese contexto Sega lanza el Mega CD en 1993 y la Sega 32X en 1994. Las ventas del Mega CD no fueron tan elevadas como Sega esperaba, y la Sega 32X resultó ser un gran fracaso, en ambos casos debido, entre otras razones, al precio y los problemas en cuanto a los distintos modelos de Mega Drive presentes.

Mega Drive perdió la privilegiada posición en la industria debido a las mencionadas expansiones, y al fuerte catálogo desarrollado para la Super Nintendo, con juegos como Donkey Kong Country, que provocaron que la consola de Nintendo se colocara como la más vendida en la llamada generación de los 16 bits. Aún así, Mega Drive consiguió alzarse a su potente rival en determinados mercados, destacando sobre todo el indiscutible liderazgo del mercado europeo de aquella generación, posición que nunca llegó a abandonar en el viejo continente.

La sucesora real de Mega Drive fue la conocida Sega Saturn, lanzada en 1995. La producción de la Mega Drive fue detenida en la segunda mitad de 1995, con los últimos modelos (Mega Drive 3, solo aparecida en Brasil, Argentina y Uruguay; y la Sega Multi-Mega (o CDX en USA), una unidad que permitía leer juegos de Mega CD y Mega Drive, con el tamaño y las funciones de un reproductor de CD portátil, y la posibilidad de usar pilas).

Origen del nombre

Sega Genesis Primer Modelo

Sega Genesis (America) o Mega Drive (Europa)

Sega Genesis Modelo 2

Sega Genesis 2 (America) o Mega Drive 2(Europa)

El primer nombre elegido por Sega para su consola es MK-1601 (que acaba siendo su código de modelo), pero Sega decide usar "Sega Mega Drive" como nombre. "Mega" tiene connotaciones de superioridad, y "Drive" (en inglés, en términos informáticos drive significa unidad) super unidad (el nombre da entender que se trata de un dispositivo muy avanzado). Ese es el nombre usado en las versiones de la consola para Japón, Europa, Asia, Australia y Brasil. La versión para EE.UU/Canadá se llama Genesis debido a problemas de marcas comerciales, mientras que la versión para Corea del Sur es llamada Super Gam*Boy (수퍼겜보이) y Super Aladdin Boy (traducido de 수퍼알라딘보이; nombre de la versión Surcoreana de la Mega Drive 2), debido a que Samsung Electronics, licenciataria y constructora de las versiones coreanas, llamó Gam*Boy a la Sega Master System cuando la comercializó.

Especificaciones técnicas

  • CPU
    • Motorola 68000 de 16 bits a 7.61 MHz (PAL) o 7.67 MHz (NTSC). Es el procesador central de la Mega Drive.
    • Zilog Z80 de 8 bits a 3.55 MHz (PAL) o 3.58 MHz (NTSC). Esta CPU, en la Mega Drive, se usa principalmente para tareas de sonido o como CPU principal en modo de compatibilidad con Master System.
  • Memoria
    • RAM principal: 64 Kb
    • RAM de Vídeo: 64 Kb
    • RAM de Sonido: 8 Kb
    • ROM: Los primeros modelos de Mega Drive no llevaban, pero posteriores modelos incluían una ROM de arranque de 2Kb que mostraba el texto "Produced by or under license from Sega Enterprises Ltd."
    • Capacidad de los cartuchos: hasta 32 Mbits (4 MB) sin bank-switching, aunque Super Street Fighter II llegó a los 40 Mbits (5 MB) usando un mapper.
  • Gráficos
    • Un procesador VDP (Video Display Processor) es el encargado de generar y manejar los gráficos (sprites, planos de scroll, etc).
    • Resolución: 320 x 224
    • Paleta: 512 Colores
    • Colores simultáneos en pantalla: 64 (128 en algunos casos)
    • Sprites simultáneos en pantalla: 80
  • Sonido
    • Chip de sonido principal de 6 canales FM Yamaha YM2612
    • Chip de sonido adicional de 4 canales PSG (Programmable Sound Generator) Texas Instruments SN76489
  • Entrada/Salida
    • Conector DIN 8 RGB/Audio Mono/Video (sólo en Mega Drive I / Genesis I)
    • Conector Mini-DIN 9 RGB/Stereo/Video (Mega Drive II / Genesis II)
    • Modulador RF (Mega Drive / Genesis I y II)
    • Auriculares stereo con regulador (sólo Mega Drive I / Genesis I)
    • AUX (conector DE-9 hembra), presente en las primeras Mega Drive / Genesis
    • 2 tomas joystick tipo Atari variante Sega Mega Drive
    • Slot de cartuchos en la parte superior
    • Bus de expansión (sólo Mega Drive / Genesis I y II), utilizado para la conexión de Sega Mega-CD

Juegos con gran éxito

  • Las sagas de Sonic the Hedgehog
  • Sonic Corriendo Tails Sonic Convertido
  • Streets of Rage
  • Golden Axe
  • Phantasy Star
  • Shining Force
  • Thunder Force
  • Altered Beast
  • OutRun
  • Shinobi III: Return of the Ninja Master
  • Gunstar Heroes
  • Mortal Kombat y sus versiones I, II, 3 y Ultimate 3
  • Street Fighter y sus variedades
  • Flash Back
  • The Story of Thor
  • Virtua Fighter
  • Virtua Racing

Periféricos

El Master System Converter era un periférico para la Mega Drive que permitía una compatibilidad casi completa con los juegos diseñados para la Master System.
La Menacer era la pistola que creó Sega para la Mega Drive. Constaba de una mira y una culata desmontables que permitían usarla como pistola o como escopeta, funcionaba de forma inalámbrica vía infrarrojos y venía con un cartucho de 6 juegos de tiro al blanco.

El Arcade Power Stick de Sega era un joystick de gran tamaño que simulaba a las palancas de mando de las maquinas recreativas. Hubo versiones de 3 y 6 botones con selectores individuales de autofuego.

El Sega Multi Tap era un dispositivo que permitía conectar hasta 4 mandos a uno de los puertos de la Mega Drive y utilizarlos simultáneamente en juegos de hasta 4 jugadores, o bien de modo individual activando el mando que quisiéramos en cada caso.

Otros periféricos fueron el Mega Mouse, el Mega Net Modem que permitía jugar online y un curioso sistema de captura de movimiento llamado Sega Activator Ring que reproducía nuestros movimientos en el juego.

Además Mega Drive contó con dos importantes ampliaciones que fueron el MegaCD y la Mega Drive 32X, siendo la primera un soporte para juegos en formato CD-ROM y la segunda una consola de 32 bits que permitió a la Mega Drive dar el salto a los juegos en 3D. Ambas funcionaban en conjunción con la Mega Drive y hubo unos pocos juegos de MegaCD que requerían la 32X. Si bien ninguno de estos dos añadidos tuvo suficiente éxito debido a su elevado precio, el escaso catálogo de juegos y la falta de apoyo por parte de la propia Sega que estaba centrada en el desarrollo de su nueva consola, la Saturn.

Sega Genesis Logo

Fuente: www.wikipedia.org

 

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